梅田事件


−経緯−

昭和25年10月10日、北海道北見営林局会計課の大山正雄さん(当時20歳)が公金19万円を待ったまま失踪した。営林局の通報で北見市警(当時)は大山さんが「公金を横領」したと見て行方を捜索したが大山さんの行方はまったく掴めなかった。

その8ヶ月後、今度は留辺蘂営林局会計課の小林三郎さん(当時28歳)が480万円を持って失踪した。この2つの失踪は「横領逃亡」として処理されるところだったが、2年後の昭和27年9月、野犬が射殺体の小林さんを掘りだしたことから同様に大山さんも殺されている可能性があるとみた市警は捜査を開始した。

小林さん殺害の捜査で身辺調査をしたところ清水(当時53歳)を容疑者として逮捕した。清水は素直に犯行を認め首謀者は羽賀竹男(当時28歳)であることを自供した。そこで、市警は同年9月17日に羽賀を逮捕し事情聴取を行ったところ大山さん、小林さんの殺害を自供した。

これで事件が解決したかに見えたが、羽賀は大山さん殺害の実行者は梅田義光(当時28歳)であると犯行を梅田になすりつけた。羽賀と梅田は軍隊時代の顔見知りというだけの間柄だった。

―凄まじい拷問―
10月2日北見市警は梅田を逮捕、凄まじい拷問をかけた。複数の警察官が殴る蹴る、警棒のひもを手首に巻きつけて引っ張る、正座している両足のふくらはぎに警棒を乗せて踏みつける、指の間に鉛筆を挟んで締めつけるなど暴行の限りを尽くした。この拷問に肝を潰した梅田は逮捕の翌日犯行を自白した。

―公判と冤罪―
梅田は拷問を受けながらも犯行を認める自供を一転し無実を訴えるが、検事は否認調書もとらず昭和27年10月25日、梅田を強盗殺人で起訴した。昭和29年7月7日、釧路地裁網走支部は梅田に無期懲役、羽賀に死刑判決。昭和31年12月15日、札幌高裁は控訴棄却して一審を支持。昭和32年11月17日、最高裁は上告を棄却。これにより梅田の無期懲役、羽賀の死刑が確定した。尚、羽賀は昭和35年に死刑執行。

梅田は獄中から無罪を主張し再審請求を続けるが棄却される。昭和46年5月1日網走刑務所から仮出所。逮捕から18年7ヶ月ぶりの社会復帰であった。

梅田は大工、廃品回収業をしながら再審請求活動を続ける。支援者に支えながら冤罪を訴える梅田に昭和57年12月10日釧路地裁は再審を決定。昭和60年2月4日、札幌高裁は検事側の即時抗告を棄却。昭和61年8月27日に釧路地裁は梅田に無罪判決。逮捕以来34年ぶりに梅田の潔白が立証された。

無罪判決の理由として、大山の頭部を殴った凶器のバットと被害者の衣類は羽賀が焼却。頭部を刺したとされるナイフは未発見。絞殺に使用されたとする麻紐にも決め手が無く、犯行を梅田に結びつける物的証拠は無い。逆に、梅田が着ていた服には血痕が見当たらないこと、自白と犯行模様の決定的違い、元服役囚の「羽賀から梅田は事件に関係ないと聞かされた」という証言など無実を証明する物的証拠が多々あったことによる。

羽賀は生前、犯行は清水と3人で共謀したと証言したという。この事件の背後でもう一人の男が見え隠れしているのだ。この男は羽賀の血縁関係にある人物と噂されたが羽賀の死刑によって事件の全容は完全に封印されてしまった。


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